Is jouw kat relaxt en nergens van onder de indruk? Of is ze eigenlijk een stresskippetje? Zijn katten stress-gevoelig? Zo ja, hoe merk je dat en vooral: kun je er iets aan doen?

Stress is niet altijd negatief

Stress wordt vaak als iets negatiefs gezien, maar dat is het niet. Het is een natuurlijke reactie van het lichaam op een situatie die als heel spannend wordt ervaren. Door middel van een aantal fysiologische veranderingen, zoals een toename van o.a. adrenaline, wordt het lichaam als het ware klaargezet voor de ‘fight or flight’ reactie. Kortdurende stress ervaren we meerdere keren per dag en is voor een gezond organisme geen enkel probleem. Integendeel, het houdt je scherp.

Wanneer ontstaat stress

Stress wordt pas een probleem als het chronisch wordt. Chronische stress ontstaat als een situatie voor een kat oncontroleerbaar en/of onvoorspelbaar wordt.

Nu kunnen katten snel en door veel verschillende oorzaken gestrest raken:

  • te veel katten in huis
  • verhuizingen of in pension moeten
  • nieuwe huisgenoten (partners, baby’s, maar ook andere dieren)
  • verbouwingen
  • gestraft worden
  • spanningen in huis

om maar eens een paar oorzaken te noemen.

En net als wij kunnen katten letterlijk ziek worden van chronische stress. Het kan ertoe leiden dat katten zich gaan kaal likken, het kan leiden tot agressie, blaasproblemen en het kan negatieve invloed hebben op ongeboren kittens.
Stress en angst zijn de vaakst voorkomende gedragsproblemen bij katten, maar er wordt slechts zelden hulp voor ingeroepen in tegenstelling tot bijvoorbeeld onzindelijkheid of sproeien. Onderschat echter de impact van permanente stress of angst op het welzijn van je kat niet!

Hoe herken je stress?

Katten zijn meesters in het verstoppen van hun pijn of problemen. Je moet je kat goed kennen om eventuele gedragsveranderingen op te merken. Soms lijkt een kat meer te slapen (kan ook schijnslaap zijn!) of trekt zich steeds meer terug op zolder of in een rustige kamer. Zichtbare signalen zijn:

  • tongelen (heel snel het bekje aflikken en slikken)
  • extra alert zijn, soms met grote pupillen
  • ‘rillingen’ over de rug
  • gapen
  • overmatig wassen of likken

Natuurlijk is niet iedere kat die een keer het bekje aflikt chronisch gestrest, maar als je enkele van bovenstaande signalen regelmatig ziet, is de kans erg groot dat je kat een probleem heeft.

Wat kun je doen voor een gestreste kat?

Het allerbelangrijkste is dat een kat zoveel mogelijk haar eigen gang moet kunnen gaan en haar eigen routines op kan bouwen. Een kat heeft behoefte aan verschillende verstopplekjes waar ze zich helemaal terug kan trekken en waar ze geen andere katten hoeft te zien als ze dat niet wil.

  • Nieuwe introducties in huis kun je het beste geleidelijk laten verlopen.
  • Laat je kat altijd met rust als ze slaapt, jij wilt immer ook niet graag wakker gemaakt worden?

Kun je de oorzaak van de stress aanwijzen, bijvoorbeeld het nieuwe kitten of je nieuwe partner? Ga dan actief aan het werk om het probleem op te lossen, al dan niet met hulp van buitenaf.

En stress door straffen, daar kom ik een andere keer op terug!


Dit artikel is 8.670 keer gelezen | Geschreven door

Over de auteur

Liesbeth, gecertificeerd kattengedragsdeskundige, toegewijd personeel van poes Kefraya en blogger.